Resultados de la evaluación de híbridos de maíz blanco y amarillo en la plataforma Amealco de Bonfil, Querétaro

• Es posible obtener mayor rendimiento con el uso de semillas adecuadas, lo que evidencia la necesidad de trabajar en el mejoramiento participativo del maíz criollo.

Por: Abel Saldivia Tejeda, coordinador de plataformas.

Diciembre de 2017.

317 n3Amealco 2Querétaro.- El cultivo principal en los Valles Altos de Querétaro es maíz, que se produce con un sistema basado en el riego de punteo. Los productores dan un riego pesado en marzo y siembran algunas semanas después, cuando el terreno da piso; después, las plantas dependen del temporal. De esa manera pueden extender el ciclo de producción por varios meses. Los productores aplican fertilización química y tienen un manejo deficiente de plagas y malezas, lo que causa pérdidas significativas. Alrededor de 50% de los productores siembra maíces criollos con un rendimiento estimado de 4 t/ha, mientras que el resto emplea híbridos con una producción de 7 a 8 t/ha. Los problemas principales son los altos costos de producción, la degradación del suelo por erosión y los suelos ácidos.

La plataforma de Amealco de Bonfil se instaló para encontrar soluciones a estas problemáticas. Se encuentra en la localidad Santa Rita en Amealco de Bonfil, a una altitud de 2300 msnm. El clima de la región es templado subhúmedo, la precipitación es abundante en el verano (800 mm), la temperatura anual promedio es de 15 °C y los suelos predominantes son de tipo Luvisol y Feozem.

Desarrollo del ciclo de producción PV 2017

El ciclo PV 2017 representó el Año Cero de la plataforma en Agricultura de Conservación (AC), por esto, se realizó el diagnóstico y acondicionamiento de la parcela previo a la siembra del cultivo. Durante la implementación de la plataforma han participado agricultores locales y directivos de la organización Productores Campesinos de Amealco para el desarrollo de la investigación. Al tratarse del primer año, la plataforma de investigación estuvo enfocada en la evaluación de híbridos de maíz blanco y amarillo. En cuanto al manejo de cultivo, se hizo énfasis en el apropiado manejo de maleza y el uso adecuado de herbicidas preemergentes.

Con respecto de los materiales de maíz evaluados, el menor rendimiento se obtuvo con el maíz criollo morado con un promedio de 4.3 t/ha. Por su parte, el material CHLHW09035 del CIMMYT obtuvo el mayor rendimiento con un promedio de 10.1 t/ha. En cuanto a los materiales de maíz amarillo, el híbrido comercial 24 kilates obtuvo un rendimiento de 8.6 t/ha. Lo anterior indica que es posible obtener mayor rendimiento con el uso de semillas adecuadas y evidencia la necesidad de trabajar en el mejoramiento participativo del maíz criollo.

Se realizaron dos eventos demostrativos en los que se contó con la asistencia de 146 participantes entre técnicos y productores. En estos eventos se expusieron los principios y beneficios del sistema de Agricultura de Conservación y se propiciaron espacios de diálogo y retroalimentación para los actores locales.

Figura 1. Rendimiento de híbridos de maíz blanco y amarillo en la plataforma Amealco de Bonfil, ciclo PV 2017. Rendimiento promedio ajustado a 14% de humedad.

317 evaluacion

Antes del establecimiento de la plataforma, se realizó una reunión con productores y técnicos locales, quienes contribuyeron a generar un diagnóstico del sistema de producción convencional y sus costos de producción. Al realizar una comparación del sistema de manejo propuesto y el sistema de producción tipo bajo un esquema de agricultura convencional, se puede observar que el primero generó un mayor costo de producción (cuadro 1). Sin embargo, el incremento en la producción propició que la relación beneficio-costo fuera similar y la utilidad neta fuera mayor. Es de esperarse que, a largo plazo, se observe una disminución de los costos de producción por la reducción en el laboreo del suelo, el cual fue elevado en PV 2017 debido al acondicionamiento del terreno.

Cuadro 1. Análisis de rentabilidad de la producción de maíz bajo el manejo agronómico propuesto en la plataforma Amealco de Bonfil y bajo el manejo convencional en la zona, ciclo PV 2017.

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*Costos de producción derivados de la caracterización del sistema de producción, bajo la perspectiva de los productores locales.

317 n3Amealco 4Conclusiones

Durante el primer ciclo se demostró que es posible obtener una mayor producción, aunque esto involucrará un mayor costo, al menos a corto plazo. Por otro lado, los productores están a la expectativa de identificar aquellos híbridos de maíz con el mayor potencial genético para la zona, y —en este sentido— el híbrido CHLHW09035 se presenta como una buena alternativa.

Un beneficio de la implementación de tecnologías sustentables es la disminución de costos de producción; por ejemplo, el uso de las trampas con feromonas para el manejo de gusano cogollero representó una fuerte disminución en el uso de insecticidas sintéticos y en el costo de control.